Para quais tipos de alergia a imunoterapia é indicada?

Alergias – sejam elas sazonais ou o ano todo – podem afetar seriamente a qualidade de vida; em alguns casos, eles podem até ser mortais. Mas para certos tipos de alergias, a imunoterapia com alérgenos (comumente conhecida como injeções de alergia) pode ser uma grande ajuda.
Eles podem exigir muito tempo e esforço, mas os benefícios da imunoterapia podem ser uma mudança de vida duradoura para pessoas de todas as idades. Sua eficácia para crianças e jovens é bem conhecida, e um estudo de 2016 também descobriu que eles podem ser efetivos para adultos – reduzindo os sintomas da febre em pessoas entre 65 e 75 anos em 55% após três anos, e reduzindo a necessidade de medicação em 64%.

Eles contêm alérgenos, então as reações podem acontecer

As injeções de alergia funcionam expondo os pacientes a pequenas quantidades do que eles são alérgicos. A quantidade de alérgeno em cada injeção aumenta gradualmente ao longo do tempo, para que o corpo possa desenvolver uma tolerância. Isso muda o sistema imunológico da pessoa de ter uma reação negativa a praticamente ignorar o alérgeno. Para algumas pessoas, diminui suas alergias o suficiente para que elas possam sair totalmente do remédio e, para algumas, ajuda seus remédios a serem mais eficazes.
Mas como os alérgenos estão envolvidos, as reações a imunoterapia em si são possíveis. Estes podem variar de inchaço e coceira no local da injeção (geralmente o braço) para espirros e coriza, para, em casos raros, choque anafilático. É por isso que é recomendado que os pacientes permaneçam no consultório médico por 30 minutos após cada injeção, para que possam ser monitorados e tratados para reações, caso ocorram.

Eles não são apenas para alergias sazonais

Injeções de alergia podem ser eficazes para pessoas com rinite alérgica e outras alergias sazonais, mas também podem funcionar para alergias internas durante todo o ano – como mofo, ácaros e pelos de animais – e alergias a picadas de insetos (abelhas, marimbondos, etc.) Infelizmente, eles não parecem funcionar para alergias alimentares.
No caso de picadas de insetos, as injeções podem ser curativas. Injeções de alergia também podem ser uma boa escolha para pessoas que não gostam de tomar remédios ou não podem por algum motivo.

O tratamento pode levar alguns anos para realmente funcionar

Injeções de alergia não são uma solução rápida: enquanto algumas pessoas podem começar a se sentir melhor durante a fase de desenvolvimento de seu tratamento, a maioria das pessoas não experimentará uma melhora notável até que esteja na fase de manutenção por 6 a 18 meses.
De fato, um recente estudo britânico descobriu que foram necessários três anos completos para que as vacinas contra alergia causadas pela rinite alérgica fossem mais eficazes do que as injeções de placebo. A fase de manutenção para a maioria das injeções de alergia geralmente continua por três a cinco anos. Alguns pacientes experimentam alívio duradouro depois disso, e alguns precisaram de tratamento contínuo.

Não é recomendado para todos

A maioria dos adultos – e crianças com idades a partir de 5 anos – pode receber injeções de alergia. Mas se você ou seu filho tem asma em um nível avançado, seu médico pode recomendar o tratamento. As mulheres que engravidaram durante a fase de manutenção da imunoterapia podem continuar seu tratamento. (A pesquisa sugere até mesmo que a imunoterapia antes e/ou durante a gravidez pode diminuir as chances dos bebês desenvolverem alergias), no entanto, as mulheres não devem iniciar o tratamento sem aconselhamento médico ou aumentar a dosagem durante a gravidez.
Certos medicamentos como os betabloqueadores, podem reduzir a eficácia da epinefrina – a droga usada para tratar o choque anafilático. Como a anafilaxia é um risco raro, mas sério, para pessoas que recebem injeções de alergia, elas podem não ser recomendadas para pessoas que tomam esses remédios.

O tratamento pode melhorar a asma e o eczema

Quando as pessoas pensam em sintomas de alergia, geralmente pensam em coceiras, nariz entupido ou coriza, ou, nos piores cenários, choque anafilático. E, embora as injeções de alergia possam ajudar a prevenir todas elas, elas também podem ajudar com as condições relacionadas.
Se você tem asma, controlar suas alergias também pode ajudar a reduzir os surtos, melhorar a respiração e reduzir a necessidade de medicamentos. O eczema, uma condição inflamatória da pele, está frequentemente associado a (e pode ser agravado por) alergias ambientais.

Tratamento via oral é outra opção

Para pessoas que odeiam injeções ou não conseguem acompanhar seu cronograma intensivo, a terapia sublingual pode ser outra opção. Este tipo de imunoterapia é administrado em comprimidos diários que se dissolvem sob a língua e apenas as primeiras doses devem ser tomadas com um médico presente. As terapias sublinguais estão atualmente no mercado para o pólen de gramíneas (para crianças e adultos) e para o pólen de ervas (somente para adultos).